天舟二号为何连续2次推迟发射?

在经历了9天的“推迟发射”波折后,2021年5月29日晚,长征七号遥三运载火箭在我省文昌发射场点火升空,将天舟二号货运飞船送入预定轨道,发射任务取得成功,中国空间站天和核心舱迎来第一位“访客”。

(天舟二号模拟图。中国航天科技集团五院供图)

天舟二号货运飞船是中国空间站工程的重要组成部分,是向中国空间站运输物资、补给燃料并下行废弃物的使者,被亲切地称为太空中的“快递小哥”。其主要任务是运载货物,为空间站补充物资,预留空间站上的废弃物于返程时销毁;此外,还将配合空间站进行组合和姿态控制,协助开展货运飞船能力的技术性实验。

2017年4月,长征七号遥二火箭成功将我国第一艘货运飞船天舟一号送入预定轨道。时隔4年后,中国“太空快递业务”再次开通,长征七号火箭再出发,将天舟二号货运飞船送入太空。之后,天舟二号将与在轨运行的天和核心舱进行对接,完成燃料和物资的输送,为后续载人飞船的发射奠定良好的基础。

(图为搭载天舟二号货运飞船的长征七号遥三运载火箭,中国航天科技集团一院供图)

按照中国空间站在轨建造任务规划,今明两年我国将连续实施3次空间站舱段发射,4次货运飞船发射及4次载人飞船发射。长征七号运载火箭试验队现场01指挥员、主任设计师徐利杰告诉记者,“2年11次任务,环环相扣,就像接力赛跑,每发任务都关乎中国空间站建造计划顺利实施。此次任务作为中国空间站工程建造阶段承上启下的关键之战,同样责任重大。”

连续2次推迟发射,

这9天里发生了啥?

原定于5月20日凌晨发射的天舟二号任务,为何会连续2次推迟发射?在过去9天的时间里,科研人员又是如何解决技术难题,最终不辱使命完成任务?

▼一个异常一场硬仗

5月19日晚上21时40分,距离长征七号遥三火箭发射不到3个小时,发射指控大厅中的数据信息显示:“一个压力值参数异常!”陡然间,发射大厅现场陷入一片寂静。

偌大的火箭,庞大的系统,漏点在哪里?

火箭上天万万不可有半点闪失。彼时,火箭箭体已完成加注,尾舱内一直处于热氮气吹除的状态。这也意味着试验队员必须要带呼吸面罩进舱。

随即,两名总装人员换好服装、戴好面罩,从50公分见方的舱门钻进了箭体。舱内一片漆黑,气体吹除的声音震耳欲聋,但他们无暇顾及密闭空间的憋闷和零下183℃的严寒,继续攀爬在箭体结构件上,仔细镇定地摸索着检漏点。

“找到了!”两次核查后,问题暴露,但很快后方传来消息,这并不是元凶。5月19日晚上,距离发射预定时间还有不到2小时,型号领导一致决定:“推迟发射。”

当天夜里,试验队员紧急部署,打起十二分精神,继续投入到紧张的排故中。5月20日,试验队员先后分4拨再次进舱排故,找到了新问题,并经过系列措施扭转局面。

“又有希望了!”大家长吁一口气,精神抖擞迎接5月21日凌晨的发射。然而好事多磨,负8小时推进剂补加之后,异常再次出现,发射再度推迟。

资料图:天舟二号货运飞船与长征七号遥三运载火箭组合体。中新社记者 骆云飞 摄

冰火两重天的坚守

原定于5月20日凌晨的发射两度推迟,距离下一个发射窗口还有9天,火箭燃料两加两泄,高温高湿高盐雾之中,长征七号这枚“冰箭”要经历怎样的磨练?

为了进一步摸排故障,试验队员仍然要一批批进舱。舱内低温、憋闷,一名试验队员刚出舱便吐了一地。然而,没有人因此而退缩。连续48小时作业后,没有人喊苦、没有人叫累。

长征七号火箭是名副其实的“冰箭”。火箭第一次推迟发射后,试验队员发现,箭体出现结冰现象。“火箭在大量的低温燃料加注后暴露这么长时间,这在我们航天史上是第一次。”中国航天科技集团一院211厂天津大火箭公司57车间副主任赵鸿飞介绍。

5月的海南,酷暑难耐,室外温度36°,湿度达到了90%以上,冰箭之中,零下183℃的低温。“冰火两重天”考验着长征七号火箭,也考验着每一名试验队员。箭体上,氧箱前的短壳上,冰块一个接一个,大的足足有30-40厘米长,10厘米宽。队员们用现有工具小心翼翼地凿冰,还专门有人拿着兜子接冰,唯恐冰块伤到产品。

这批天津大火箭的总装团队里,90后年轻人占90%以上。摸排故障期间,队员们眼睛里夹杂着红血丝,双腿起满了痱子,嘴上却说:“我们还能行。”为了赶时间、追进度,塔架下送来的绿豆汤,竟没有一个人来得及喝一口。

资料图:天舟二号货运飞船与长征七号遥三运载火箭组合体在发射区。中新社记者 骆云飞 摄

▼"稳稳的成功"来敲门

推迟发射是为了确保成功,而成功是唯一标准。面对火箭异常,中国航天科技集团一院上下一盘棋,试验验证定位、归零计划、逆流程计划,型号办迅速反应,为后续工作有序开展打下基础。

5月25日,归零工作接近尾声。5月26日,模拟发射演练;5月27日、28日,加注准备。5月29日火箭推进剂加注,当晚20时55分顺利发射。

历时9天磨砺,长征七号遥三火箭顺利走完全部流程,最终实现了圆满成功,打赢了这场荣誉之战。中国航天科技集团一院长征七号火箭型号总师程堂明说:“这是空间站建造承上启下的关键之战,我们的目标有且只有一个,我们追求的就是‘稳稳的成功’。”

来源丨中国青年报、人民网、中国新闻社

编辑丨小捷 校审丨立军

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